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Alexandre Gauthier, chef de bande

Le 29 avril 2024

Faut-il encore présenter Alexandre Gauthier ? Chef de file de la cuisine créative contemporaine, chef ambassadeur au-delà de - mais les pieds dans - la Côte d'Opale, le désormais quadra est aussi devenu au fil des ouvertures de restaurants, un chef d'entreprise au regard toujours visionnaire. 

Faut-il encore présenter Alexandre Gauthier ? Chef de file de la cuisine créative contemporaine, chef ambassadeur au-delà de - mais les pieds dans - la Côte d'Opale, le désormais quadra est aussi devenu au fil des ouvertures de restaurants, un chef d'entreprise au regard toujours visionnaire. 

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Entre la Grenouillère, Froggy's Tavern, Anecdote, Grand Place Café et Sur Mer : combien faut-il de mains, de têtes et de cœurs pour faire tourner cinq lieux aussi éloignés dans l'offre que proches géographiquement ?

Essaimage raisonné

D'abord la Grenouillère, vaisseau amiral et laboratoire culinaire haute couture repris en 2003, puis Froggy's Tavern quatre ans plus tard et sa décadente cuisine à la broche, avant Anecdote et ses plats mijotés en clin d'œil à son père Roland Gauthier : au-delà de la folie des grandeurs, c'est plutôt par responsabilité et par envie d'être un cuisinier à 360° qu'Alexandre Gauthier a essaimé sur vingt ans. "J'ai voulu créer des lieux dans lesquels j'avais envie d'aller, ceux qui manquaient au village, ceux que j'avais dans les tripes". Pas d'endroit où siroter un café tous les jours et consoler les familles après un enterrement ? C'est ce qui donne envie à Alexandre Gauthier de créer Grand Place Café. Pas de lieu en front de mer pour manger une bonne moule-frite toute l'année ? C'est la raison d'être de Sur Mer.

Faire équipe

Si Alexandre Gauthier est la locomotive qui fait avancer une équipe de pas moins de 90 personnes, il peut compter sur de précieuses pépites dont le rôle est transversal. En premier lieu desquelles Lizzie Girard, Directrice Générale et rouage essentiel à la machine. "On n'est pas top de deux", reconnaît-il volontiers, pour installer une présence sur les différents lieux, recruter, gérer le quotidien comme l'extraordinaire. Indispensable aussi, toutes les personnes "couteaux-suisses" faisant du lien entre les équipes, comme Samuel Pesquet, chef exécutif, Louise Marquant, responsable de salle volante, ou Camille Geneviève, assistante en chef. Ensemble, avec les responsables et bras droits de chaque lieu, ils font équipe dans les joies comme dans la tempête.

Résilience et combat

Fin 2023, des inondations sans précédent font tomber sur le Pas-de-Calais l'équivalent de 470 litres d'eau au m2 en seulement trois semaines. La Grenouillère se retrouve pour la première fois de son histoire complètement les pieds dans l'eau, avec des dommages matériels considérables et l'obligation de fermer sine die. Pas défaitiste pour un sou, Alexandre Gauthier et son équipe gardent le cap. Leurs maîtres mots pour 2024 ? Résilience et combat, plus que jamais. Sans jamais tomber dans le pathos : "La bonne nouvelle c'est que l'on est en bonne santé, il n'y a pas eu de tragédie humaine. Je ne veux surtout pas laisser s'installer le sentiment d'injustice et que l'on me voit comme un sinistré".

Par Laurène Petit

Illustration © Lou Rien

 

 

La Revue T, partenariat entre Omnivore et Transgourmet, explore et présente le monde des producteurs et des cuisiniers, à travers des débats, portraits et reportages qui la rendent unique en son genre.

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